Quelle est l’histoire du basketball ?

Tous les basketteurs ou simples fans de ce sport devraient connaître dans les grandes lignes de l’histoire du basketball. Qui a inventé le basketball ? Quand a eu lieu le premier match de basket ? Comment ce sport s’est-il développé à travers le monde ? Autant de questions auxquelles nous répondrons dans cet article.

L’origine du basketball

L’histoire du basketball commence en 1891 dans une école du Massachusetts (USA). Le basket-ball, également connu sous le nom de basket, a été inventé en décembre 1891 par le Canadien James W. Naismith. Instructeur au collège de Springfield, Naismith cherchait un jeu d’intérieur approprié pour garder ses élèves en bonne santé et au chaud pendant les hivers rigoureux de la Nouvelle-Angleterre.

Un jour, il reprend l’idée d’un ancien jeu maya (pok ta pok) et place deux caisses de pêches de part et d’autre du gymnase. Le but étant de marquer un but en mettant une balle dans ces caisses. Les caisses étant surélevées, ce jeu demandait donc autant d’habileté que de force brute. Naismith créa 13 règles pour rendre ce jeu praticable.

Les premiers matchs de basket

Le sport est nommé basket-ball, ce qui signifie littéralement en anglais : « panier-ballon ». Le premier match de basketball public  a eu lieu le 11 mars 1892, entre une classe d’étudiants de Springfield et des enseignants de la même école. 

La même année, le jeu a été ajusté pour les femmes. Au début de l’histoire du basketball, ce sport était principalement axé sur le jeu offensif, tandis que la défense était reléguée au second plan. La défense était considérée comme le moment passif dans lequel les joueurs attendaient que leur adversaire échoue. Avec le temps et l’évolution du basket, la défense jouera un rôle parallèle aux attaques. 

Les évolutions techniques dans le basketball

Plusieurs évolutions majeures ont eu lieu dans l’histoire du basket. Des améliorations techniques et/ou esthétiques ont vu le jour sur les paniers et les ballons pour rendre ce sport plus attractif. Le premier cercle est apparu à Hartford en 1892 et la première planche en 1895. En 1909, le verre remplace lentement le bois. En 1936, un test commandé par la National Association of Basketball Coaches (NABC) consistait à augmenter le diamètre du cercle de 45cm à 50cm pour favoriser les tirs extérieurs. Mais cette expérience se solde par un échec, ce qui pousse en 1939 la ligue à revenir au diamètre initial.

Le basketball a été joué au départ avec des ballons de football. Les premiers ballons spécialement conçus pour le basket étaient de couleur marron. Ce n’est qu’à la fin des années 1950 que la volonté de Tony Hinkle à trouver une balle plus visible pour les joueurs et les spectateurs a conduit à l’utilisation courante des ballons de basket orange que nous connaissons aujourd’hui.

En plus des évolutions techniques et des améliorations apportées aux paniers et aux ballons, les maillots de basketball ont également connu des changements esthétiques et techniques au fil du temps. Au départ, les joueurs portaient des maillots en laine épaisse, souvent de couleur sombre, qui pouvaient être inconfortables et restrictifs pendant le jeu. L’évolution des maillots de basket illustre l’équilibre entre fonctionnalité et esthétique. Les améliorations techniques ont permis aux joueurs de mieux performer, tandis que l’aspect visuel des maillots a renforcé l’identité des équipes et ajouté une dimension esthétique à l’expérience du jeu.

Aujourd’hui, les maillots de basket sont devenus de véritables accessoires de mode. La preuve avec des marques comme Zéro Basketball qui a pour vision d’associer la mode et le basketball pour créer des articles de basket à la fois technique et esthétique.

L’âge d’or du basketball 

Aux Etats-Unis, la popularité du basketball se fait en seulement quelques semaines. Des étudiants d’autres universités commencent à introduire le basket au programme scolaire et tout s’emballe. Les règles originales sont publiées dans le journal universitaire et envoyées à d’autres associations sportives à travers le pays. Les écoles secondaires commencent à introduire ce nouveau sport et, en 1905, le basketball était reconnu comme un sport d’hiver permanent.

Au niveau international, le basketball fait ses débuts en tant que sport de démonstration aux Jeux olympiques de Saint-Louis en 1904. Mais c’est aux Jeux olympiques de Berlin en 1936 que le basketball est entré dans le programme officiel pour ne jamais plus en ressortir. Le succès grandissant du basket en Europe pousse le Comité International Olympique à s’intéresser à ce sport dès 1930, alors que les organisations internationales de basketball n’ont aucune autonomie. 

Jeux olympiques de Berlin en 1936 Zéro Basketball

Les Etats-Unis, berceau de l’histoire du basket 

Aujourd’hui encore, les États-Unis restent la vitrine du basket international. Depuis sa fondation en 1946, la NBA est passée d’une petite ligue régionale à une puissance mondiale qui engrange plusieurs milliards de dollars. La NBA est aujourd’hui l’une des ligues sportives les plus populaires au monde, avec des millions de fans à travers le monde. La ligue est également devenue une force majeure de la culture populaire, avec des joueurs tels que Michael Jordan et LeBron James devenus célèbres.

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